Côte d’Ivoire embraces OER to increase access to education and scientific research

Côte d’Ivoire is looking to OER to help it meet its goals for increased dissemination of knowledge and scientific research. Over the past 15 years, Côte d’Ivoire has faced political, social and economic challenges that have impacted many sectors, including education. The government, in partnership with universities, is currently undertaking reforms to improve access to education and research, and to help it meet pan-African goals for student mobility and standardization of degree requirements. To this end, the government has sponsored the creation of the Virtual University of Côte d’Ivoire (UVCI), dedicated to improving online learning, educational technology and distance education. Included in its mandate is the creation of a Virtual Library to serve all higher education institutions in Côte d’Ivoire, and provide access to education and research to the general public. Launched very recently, in August 2016, the Virtual Library has already gathered more than 8,400 original resources and made them freely available through their portal. The Virtual Library has embraced the the OER Competencies created by the Organization Internationale de la Francophonie (OIF) in June 2016, and plans to launch a training unit on open education in 2017. Read the article below, by By Di Shi Antoine Mian, PhD for more information (original in French first, followed by English translation).

 

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Ressources éducatives libres dans l’enseignement supérieur en Afrique : cas de la bibliothèque virtuelle de l’enseignement supérieur et de la recherche scientifique de Côte d’Ivoire.

Auteur : Bi sehi Antoine MIAN, Ph.D.

Enseignant-Chercheur TICE

Membre de la Task Force de l’Université Virtuelle de Côte d’Ivoire

En 2014, les statistiques du Ministère de l’Enseignement Supérieur et de la Recherche Scientifique (MESRS) montraient que la Côte d’Ivoire disposait de 27 Centres et Instituts de recherche  et 217 établissements d’enseignement supérieur dont 5 Universités privées. La population estudiantine totale s’élevait à 176 504 étudiants dont 93 323 dans les universités publiques et privées. Pour faire face au manque de ressources éducatives dans les Universités, le gouvernement ivoirien pend le pari des Ressources Éducatives Libres (RELs) à travers la mise en place d’une bibliothèque virtuelle.

Dans l’optique d’harmoniser l’architecture de diplomation et de favoriser la mobilité des acteurs, les établissements de l’enseignement supérieur membres du Conseil Africain et Malgache de l’Enseignement Supérieur (CAMES) ont adopté la réforme Licence Master Doctorat (LMD). Dans sa mise en œuvre, cette réforme encourage la création de bibliothèques physiques et virtuelles par les Universités pour faciliter le travail personnel des étudiants. Si la majorité des Universités de l’espace CAMES ont adopté cette réforme depuis 2010, c’est seulement en 2012 que les universités ivoiriennes ont fait un basculement intégral vers la mise en œuvre de la réforme. Ce retard accusé par le pays peut être imputé à la crise aux crises successives qu’a connu le pays depuis 2002. En effet, dans cette période d’instabilité politique, le système éducatif et précisément l’enseignement supérieur a connu des heures sombres. Le point culminant fut la crise post électorale de 2010 qui a vu la destruction des infrastructures universitaires de la Côte d’Ivoire dont les bibliothèques.

En Côte d’Ivoire, pour la mise en œuvre de la réforme LMD, chaque université a tenté, sans grand succès, d’équiper et de mettre en ligne des bibliothèques. Malgré l’appui de l’Agence Universitaire de la Francophonie (AUF) dans la formation des bibliothécaires, toutes ces tentatives n’ont pas abouti, par faute d’un engagement institutionnel réel. Et depuis 2012, l’absence de ressources éducatives a occasionné des mouvements de protestation des étudiants. En 20156, le Gouvernement a décidé d’apporter une réponse à cette situation en créant, par décret n° 2015-755 du 09 décembre 2015, l’Université Virtuelle de la Côte d’Ivoire (UVCI). Cet Établissement Public Administratif (EPA) situé à Abidjan est sous la tutelle technique et économique, respectivement, des  Ministères de l’Enseignement Supérieur et de la Recherche Scientifique et du Budget et de l’Économie et des Finances. Sa mission principale est de développer et vulgariser la formation à distance. A ce titre, il est chargé de:

  • accompagner les établissements dispensant les enseignements en présentiel dans le développement de l’offre de formation ouverte et  à distance, la production en format numérique des cours magistraux, des travaux dirigés et des travaux pratiques ;
  • rendre les ressources pédagogiques des domaines de formation disponibles et accessibles à travers une plateforme commune dédiée ;
  • mettre en place un réseau international de partenariats dans le domaine de l’enseignement à distance ;
  • assurer à travers une plateforme, la diffusion des connaissances et de la culture scientifique.

Dans le cadre de ses missions, l’UVCI a conçu et mis en ligne une bibliothèque virtuelle de l’enseignement supérieur et de la recherche scientifique (http://biblio.uvci.edu.ci/). Cette bibliothèque librement accessible est alimentée par les productions scientifiques des enseignants-chercheurs et les chercheurs des établissements d’enseignement supérieur de Côte d’Ivoire. Lancée en août 2016, la bibliothèque virtuelle compte à ce jour près de 8 461 notices. Elle permet aux étudiants et aux enseignants-chercheurs de réaliser des recherches bibliographiques, de faire une revue de littérature et de rechercher des citations. Pour les enseignants-chercheurs et chercheurs, cette bibliothèque permettra également de déposer des documents scientifiques dans la bibliothèque.

Dans une perspective d’évolution, la bibliothèque virtuelle de l’Université Virtuelle de Côte d’Ivoire ambitionne de tripler le nombre de notices d’ici 2020 afin de devenir une référence du CAMES en matière RELs. Pour y arriver, l’UVCI entrevoit de sensibiliser les acteurs (enseignants-chercheurs, chercheurs, étudiants et membres de l’administration) des Universités, Grandes écoles, Centres et instituts de recherche. Cette sensibilisation devra être basée sur la formation des acteurs de l’enseignement supérieur ainsi que des instituts et centres de recherche. Cette formation va être traduite par la mise en place d’une unité d’enseignement transversal basée sur le référentiel de Compétences RELs de l’Organisation Internationale de la Francophonie (OIF).

Comme on le voit, le Gouvernement ivoirien semble prendre conscience de l’importance des ressources éducatives libres dans la réussite de la mise en œuvre de la réforme LMD. Il revient à l’Université Virtuelle de Côte d’ivoire de trouver des stratégies pour amener les enseignants-chercheurs et chercheurs ivoiriens à enrichir la bibliothèque virtuelle de textes et documents scientifiques.

 

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Open Educational Resources in Higher Education in Africa : Case study of Cote d’Ivoire’s Higher Education and Scientific Research Virtual Library
By Di Shi Antoine Mian, PhD
Faculty and Researcher in Technology in Education
Member of the task force for the Virtual University of Cote d’Ivoire

In 2014, the Ministry of Higher Education and Scientific Research (MESRS) statistics showed that Côte d’Ivoire had 27 research centers and institutes and 217 higher education institutions, including 5 private universities. The total student population amounted to 176,504 students, including 93,323 in public and private universities. To cope with the lack of educational resources in the universities, the Ivorian government looked to Open Educational Resources to help fill this gap by setting up a virtual library.

With a view to harmonizing graduation standards and encouraging mobility around the African continent, institutions of higher education who were members of the African and Malagasy Council for Higher Education (CAMES), adopted reforms to Bachelor’s Master’s and Doctoral degrees, called LMD. In This reform encourages the creation of physical and virtual libraries by Universities to facilitate the student work. Although the majority of CAMES Universities have adopted this reform since 2010, it is only in 2012 that the Ivorian universities have made a complete shift towards the implementation of the reform. This delay was due to the successive crises that the country experienced since 2002. During this period of political instability, higher education and the educational system overall experienced dark days. The culmination was the post-electoral crisis of 2010 which saw the destruction of the university infrastructure of Côte d’Ivoire, including libraries.

To implement the LMD reform in Cote d’Ivoire, each university attempted, without great success, to develop online libraries. Despite the support of the Agence Universitaire de la Francophonie (AUF) in training librarians, these attempts were unsuccessful due to a lack of real institutional commitment. Since 2012, the lack of educational resources has prompted student protests. In 2015, the Government decided to respond to this situation by creating, by Decree No. 2015-755 of 09 December 2015, the Virtual University of Côte d’Ivoire (UVCI). This Public Institution, located in Abidjan, is under the technical and economic tutelage, respectively, of the Ministries of Higher Education and Scientific Research and Budget and Economy and Finance. Its main mission is to develop and popularize distance education. Therefore, the university is responsible for:

  • Supporting higher education institutions through providing training on open and distance learning, digitizing lecture courses, tutorials and practical work;
  • Making resources in these areas of training available and accessible through a dedicated common platform;
  • Setting up an international network of partnerships in the field of distance education;
  • Ensuring, through a platform, the dissemination of scientific knowledge and culture.

As part of its mission, UVCI has designed and put online a virtual library of higher education and scientific research (http://biblio.uvci.edu.ci/). This freely accessible library is fed by the academic work of faculty and researchers from higher education institutions in Côte d’Ivoire. Launched in August 2016, the Virtual Library has nearly 8,461 records to date. It allows students and professors to carry out bibliographic research, make a literature review and search for citations. For the faculty and researchers, this library also serves as an academic repository for their work.

The virtual library of the Virtual University of Côte d’Ivoire aims to triple the number of records by 2020 in order to become a leading provider in OER under. To achieve this, the UVCI intends raise awareness among teachers, researchers, students and members of the administration of Universities, Colleges, Centers and research institutes across Cote d’Ivoire. This will be accomplished by the establishment of a transversal teaching unit based on the OER Competencies created by the Organization Internationale de la Francophonie (OIF) in June 2016.

As can be seen, the Government of Côte d’Ivoire seems to be aware of the importance of open educational resources to the successful implementation of the LMD reform. It is up to the Virtual University of Cote d’Ivoire to find strategies to bring Ivoirian teacher-researchers and researchers to enrich the virtual library of scientific texts and documents.

 

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